COVID 19 : Retour sur un mois d’analyses & de propositions avec Laurent Lagrost et Didier Payen

06 avril 2020

Laurent Lagrost est Directeur de recherche à l’Inserm. Dès le 6 mars, avec Didier Payen (Professeur d’Anesthésie-Réanimation, ancien chef de service à l’hôpital Lariboisière à Paris), ils ont été les premiers à alerter sur l’arrivée imminente de l’épidémie de coronavirus en France.

Depuis la mi-janvier 2020, ils étudient les publications scientifiques internationales et analysent les données à partir de diverses de sources : médicales, scientifiques et grand public.
Ils ont régulièrement publié des articles pour faire un état des lieux de la situation et, dernièrement, pour partager leur hypothèse selon laquelle la mémoire immunitaire, notamment au BCG ou à la tuberculose, pourrait contribuer à diminuer les formes sévères ou critiques de la Covid-19.

Dangerosité de la Covid-19, confinement et dépistage

Dix jours avant l’annonce officielle du confinement, Laurent Lagrost évoquait dans un premier article paru dans le Quotidien du médecin (« La Covid 19 est un réel danger ! ») la dangerosité de cette maladie, son arrivée prochaine en France et les dispositions (masques, gestes barrières, confinement, dépistage…) qu’il convenait d’adopter pour lui faire face.

Les retours en provenance des premiers pays touchés (Chine, puis Asie du sud-est) ont amené Laurent Lagrost à orienter son discours sur la pertinence et l’importance du confinement pour faire barrière à la maladie. Le 18 mars 2020, il proposait de lancer une campagne de tests de grande envergure afin de combiner efficacement les expériences chinoises (confinement strict et identification des cas suspects) et sud-coréenne (confinement plus léger associé à un dépistage sur une large échelle). Ces tests semblaient pouvoir être réalisés en s’appuyant sur les laboratoires, nombreux, effectuant des analyses de biologie moléculaire en France (laboratoires de microbiologie, de génétique moléculaire ou d’hématologie par exemple), disposant de machines de PCR en temps réel qui permettaient d’augmenter considérablement le nombre de tests et, donc, la capacité de dépistage.

Le 23 mars 2020, il appellait à un confinement total avec une méthode de dépistage systématique des sujets positifs, afin de les identifier et de les isoler, en particulier au sein de la cellule familiale.

Un espoir : Le vaccin avec le BCG

Nourris de cette lecture boulimique des publications internationales, Laurent Lagrost et Didier Payen ont été amenés à s’interroger sur le vaccin BCG. Ils ont émis l’hypothèse suivante : le vaccin avec le BCG, ou la tuberculose elle-même pourraient-ils contribuer à diminuer les formes sévères de la Covid-19 ?

Certaines données montrent par exemple que les ressortissants hors UE de Lombardie (qui ont été vaccinés contre la tuberculose) ne présenteraient pas de formes sévères et d’atteintes pulmonaires. Uniquement des symptômes grippaux « classiques » lorsque les individus sont infectés par le SARS-CoV-2. Les Français, comme les italiens, ne sont plus vaccinés contre la tuberculose. La perte d’immunité pourrait concerner tout particulièrement les personnes âgées qui, parfois, non pas été vaccinées avec le BCG depuis plusieurs décennies.

Très tôt, il est apparu essentiel à Laurent Lagrost et Didier Payen de s’intéresser à la réponse inflammatoire de l’hôte, c’est-à-dire notre capacité et celle de notre système immunitaire inné à répondre à une agression par un agent pathogène, en l’occurrence ici un virus. Laurent Lagrost explique que le vaccin BCG pourrait ainsi préparer et entraîner le système immunitaire des patients afin de leur fournir un arsenal pour combattre efficacement, de façon proportionnée et orchestrée, le virus de la Covid-19.

Ainsi, en injectant aux patients une forme atténuée du bacille bovin de la tuberculose, la vaccination BCG entrainerait une réponse immunitaire appropriée et, donc, permettrait une réponse inflammatoire optimale de l’hôte. C’est le concept d’immunité entrainée ou « trained immunity ». C’est en quelque sorte la capacité qu’ont nos cellules immunitaires innées à apprendre et à mémoriser.

Des essais cliniques sont actuellement en cours dans plusieurs pays (notamment Pays Bas, Allemagne et Australie).En France, un essai clinique se met en place. Donc, nous devrions en savoir plus d’ici quelques semaines.

 

Consulter l’intégralité des articles et interviews de Laurent Lagrost et Didier Payen 
De nombreuses communications ont été traduites et diffusées en anglais, arabe, vietnamien, allemand, russe…

Publications des auteurs

https://www.lequotidiendumedecin.fr/specialites/infectiologie/la-covid-19-est-un-reel-danger-deux-scientifiques-font-le-point-sur-le-coronavirus-sars-cov-2

https://www.lequotidiendumedecin.fr/specialites/infectiologie/coronavirus-sars-cov-2-la-strategie-evolue-pourquoi-le-diagnostic-de-deux-scientifiques

https://www.lequotidiendumedecin.fr/guerre-contre-le-coronavirus-le-bapteme-du-feu-les-derniers-developpements-de-la-crise-decryptes-par

https://www.lequotidiendumedecin.fr/specialites/infectiologie/coronavirus-tester-tester-tester-cap-ou-pas-cap-deux-scientifiques-lancent-un-appel-au-depistage-de

https://www.lequotidiendumedecin.fr/il-faut-passer-la-vitesse-superieure-confinement-total-et-identificationisolement-des-francais

https://blogs.mediapart.fr/laurentlagrost/blog/280320/bcg-et-covid-19-comment-soutenir-votre-systeme-immunitaire

https://blogs.mediapart.fr/laurentlagrost/blog/010420/la-folle-histoire-du-bcg-ou-une-occasion-ne-pas-manquer

https://blogs.mediapart.fr/laurentlagrost/blog/040420/covid-19-et-si-la-piste-de-la-tuberculose-et-du-bcg-tenait-la-route

Interviews

https://www.europe1.fr/emissions/C-est-arrive-demain/patrick-cohen-avec-jean-tirole-laurent-lagrost-et-bruno-lasserre-3958494

https://www.bfmtv.com/mediaplayer/video/virus-quelles-pistes-de-traitement-3103-1235188.html

https://www.tf1.fr/tf1/jt-13h/videos/le-13-heures-du-1-avril-2020-03890864.html

Articles de presse

https://www.lexpress.fr/actualite/societe/sante/quatre-questions-sur-le-vaccin-bcg-nouvel-espoir-des-medecins-contre-le-coronavirus_2122477.html

https://www.topsante.com/medecine/maladies-infectieuses/zoonoses/coronavirus-covid-19-demain-des-traitements-636010

https://www.topsante.com/medecine/maladies-infectieuses/zoonoses/coronavirus-vaccin-bcg-protection-soignants-635966

https://www.lci.fr/sante/video-le-vaccin-bcg-efficace-contre-le-coronavirus-2149746.html

https://www.femmeactuelle.fr/sante/news-sante/bcg-et-coronavirus-le-vaccin-anti-tuberculose-peut-il-nous-proteger-de-la-maladie-2092989


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